[신기후체제와 원자력①]기후변화에 대한 국제적 대응, 어디까지 왔나

지난 6월 8일, 놀라운 독일발 기사가 전해졌습니다. 독일 남부 크륀에서 이틀간 회의를 한 주요 7개국(G7) 정상들이 이번 세기 안에 화석연료 사용을 완전히 끝내기로 합의한 것인데요.

앙겔라 메르켈 독일 총리는 회의를 마친 후 독일시각으로 8일, 기자회견을 열고 G7 정상들이 2100년까지 화석연료의 사용을 끝내고 글로벌 경제를 탈(脫)화석화한다는 데 동의했다고

발표했다고 합니다. 이를 위해 이번 세기 중반까지 세계 온실가스 배출량을 40~70%까지 줄인다는 목표도 공유했습니다.


사실 이번 G7 국가간 합의는 일부 부유한 국가들의 이야기일 뿐, 향후 화석연료 사용이 급증할 것으로 예상되는 개발도상국에는 구속력이 없습니다. 오히려 경제 발전을 위해 에너지

사용량을 늘려야 하는 개발도상국으로서는 달갑지 않은 소식이기도 한데요. 이미 세계는 브라질을 비롯하여 풍부한 열대우림을 보유한 국가들의 사례에서 개발과 환경을 둘러싼 개발도상국과 선진국간 갈등을 경험하기도 했습니다.

그러나 주목할 부분은 이들 G7 국가들이 세계 경제의 64%를 차지하고 있다는 점인데요.

게다가 여기에는 유럽연합이 지역 블록 차원에서 G7과 결합하고 있어 이번 회의의 결과는

생각보다 영향력이 광범위합니다. 특히 미국과 중국의 참여는 특기할만합니다.


미국은 그간 기후변화체제에 반대하는 입장을 고수해 왔는데요. 에너지와 화석연료 사용량이 세게 1위인 미국으로서는 기후변화체제를 받아들일 경우 의무가 막중할 뿐 아니라 미국 내 산업에 악영향을 준다는 것이 이유였습니다. 중국은 명확한 반대의사를 표명하지는 않았지만 기후변화체제를 조용히 외면하는 듯한 태도를 보여 왔습니다. 급속히 산업화하는 중국 입장에서도 환경 규제가 부담스럽기는 마찬가지입니다. 이런 두 국가가 2014년의 정상회담에서 신기후체제와는 별도로, 신기후체제보다 급진적인 온실가스 감축 목표를 내놓았는데요. 미국과 중국의 이러한 변화는 기후변화에 대한 위기감이 심화되면서 온실가스를 줄여야 한다는 광범위한 공감대가 형성됐음을 뜻합니다. 이번 G7 회의 덕분에 2015년 11월 프랑스 파리에서 개최되는 기후변화 총회의 기후변화 대책이 탄력을 받을 전망입니다. 온실가스 감축을 위한 국제적인 노력이 오랜 시간을 거쳐 비로소 본격적인 동력을 얻은 것입니다.


1992년 유엔기후변화협약 채택 G7 국가간 합의가 있기 이전에도 기후변화, 특히 지구온난화에 대해 국제적인 대응은 오래전부터 시작됐습니다. 세계 각국이 참여하는 기후변화협약과 유엔 산하 IPCC도 바로 이런 노력의 결실입니다.


지구온난화에 대한 국제 사회의 노력은 1979년 시작됐다. 제1차 국제기후총회에서 세계 여러 나라를 대표하는 기후학자들이 한자리에 모여 기후변화 문제의 심각성을 논의했습니다. 세계기상기구(WMO)와 유엔환경계획(UNEP)은 기후변화가 전 세계 곳곳에 사는 사람들에게 어떤 영향을 미치는지에 대해 연구했고, 그 결과 지구환경에 대한 대응 방안을 마련하기 위해 IPCC가 1988년 설립됐습니다. IPCC에 따르면 지구의 온도가 2℃ 오르면 열대지역 농작물이 크게 감소해 약 5억 명이 굶주릴 위기에 처하고 최대 6,000만 명이 말라리아에 걸릴 수 있습니다. 또 북극의 얼음이 사라져 북극곰 같은 생물이 멸종하고, 33%의 생물은 멸종 위기에 처하게 됩니다. 전 세계 해수면은

빠른 속도로 상승하게 되는데, 해수면이 1m 높아질 경우 네덜란드는 국토의 6%가, 방글라데시는 국토의 17.5%가 물속에 잠길 것이라고 합니다.


(하략) *보다 자세한 내용은 한국원자력문화재단 블로그 에너지톡(http://blog.naver.com/energyplanet/220397707643)에서 만나보세요.


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