왜 그때 그렇게 말했을까? 다섯 번째 대화

1. 생일선물 대신 시간을 요구하자.


생일선물 대신 가족과 친구들에게 시간을 함께 보내달라고 부탁하자. 내 친구는 장성한 자녀들에게 매년 같은 선물을 요구한다. 바로 함께 음료 또는 와인을 마시고 대화를 나누며 주말을 보내달라는 것이다. 이는 누구나 시도해 볼 만한 경험이다. 단, 이때 핸드폰은 꺼놔야 한다. 숙소를 예약할 때 미리 전화해서 와이파이를 제공하는지 물어보고, 만약 그렇다는 대답이 돌아오면 다른 숙소를 알아보는 것이 좋다.



2. 매주 집을 떠나 새로운 것을 시도하자.


집안일이나 당장 처리해야 하는 업무에서 벗어나면 대화가 한결 쉬워진다. 아이들이 있으면 집을 떠나기가 쉽지 않겠지만, 그래도 친구들이나 가족들에게 아이를 맡겨놓고 하루 저녁, 또는 주말을 부부 둘만의 시간으로 만들어보자. 이때 아이들이나 집안일에 대한 대화는 일절 금지하는 것도 좋은 생각이다.



3. 대화를 나눌 수 있는 곳에서 식사하자.


미국에서 정기적으로 저녁식사를 같이 하는 가정은 채 3분의 1도 되지 않는데, 그나마도 반 이상이 TV를 보며 식사를 하기 때문에 대화가 시작될 여지가 없다. 물론 TV를 끄는 것은 쉽지 않다. 미국과 영국에는 TV를 세 대나 보유하고 있는 가정도 전체의 3분의 2나 되기 때문에 TV에서 벗어나기란 아주 어렵다. 더군다나 아이패드와 스마트폰을 항상 몸에 지니고 다니는 오늘날에는 대화에 온전히 집중하기가 거의 불가능하게 여겨진다. 이것이 가정에 확고한 규칙이 필요한 이유다. 저녁을 먹으며 TV를 보는 것이 일상이 아니라 특별한 상황이 되게 규칙을 만들어보자.



4. 대화할 때는 핸드폰을 치우자.


이는 집에서나 직장에서나 동일하게 적용해야 하는 원칙이다. 에섹스대학교의 심리학자들이 대화를 할 때 시야에 놓인 핸드폰이 미치는 영향에 대해 실험을 해보았다. 실험결과 참과자들 사이에 핸드폰이 놓여 있으면 두 사람이 느끼는 유대감과 신뢰감이 뚝 떨어졌다. 핸드폰의 부정적 영향은 일상에서도 간단히 확인해 볼 수 있다. 누군가와 대화할 때 일부러 핸드폰을 여러 번 바라보고, 즉시 상대에게 기분이 어떤지 물어보자. 상대가 솔직한 사람이라면 아마 자신이 무시당하고 평가절하당한 느낌을 받았다고 답할 것이다. 이런 문제를 예방하기 위해서는 핸드폰을 완전히 치우는 것이야말로 최고의 해결책이다.



5. 서로를 더 자주 칭찬하자.


혀의 미뢰는 단맛보다 쓴맛에 더 민감한데, 이는 쓴맛이 더 유독하고 빨리 뱉어내야 할 가능성이 높기 때문이다. 같은 원리로 칭찬이나 인정보다는 부정적 피드백과 비판이 우리 머릿속에 더 오래 남는다. 그래서 우리는 친구가 절대 칭찬을 해주지 않는다거나 연인이 항상 비난만 일삼는다고 불평하곤 한다. 부정적 감정 쪽으로 기울어진 저울의 균형을 맞추고 싶다면 의식적으로 상대를 칭찬할 방법을 찾으려고 노력해야 한다. 마음에 없는 칭찬이나 입에 발린 소리를 하라는 말이 아니다. 격려와 감사의 마음을 자주 표현하는 것이 좋다는 뜻이다.



6. 대화를 최음제로 생각하라.


최근에 참석한 기업의 회식에서 동료 한 명이 술을 몇 잔 마시고는 내게 이렇게 말했다.

"우리 아내한테 최고의 최음제는 카페에 가서 얘기를 들어주는 거야."

우리는 이 대화 직전에 리더십의 필수요소에 대해 이야기를 나누고 있었으므로 약간은 뜬금없는 발언이었지만, 말 자체에는 틀린 데가 없었다. 여성들은 벌써 수십 년째 남자들에게 자신의 이야기를 들어달라고 조르고 있다. 그러나 남성들에게는 섹스를 하기 전에 대화가 선행돼야 한다는 사실이 좀처럼 뇌리에 박히지 않는 모양이다. 분명한 점 하나는, 성별을 떠나 상대가 자신의 말을 들어주는 것만큼 유대감과 사랑받는 기분을 느끼게 하는 행동이 드물다는 것이다.

내용 발췌 : http://bit.ly/1JWeHgg

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