[경제브리핑73회]요금 줄었는데 가입자당 매출 늘어난 이통사들의 놀라운 ‘마술’

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‘데이터요금제 도입 덕분에 음성·데이터 사용량은 늘었고 요금은 줄었다.’‘데이터 요금제의 마법’을 홍보하는 이같은 기사가 쏟아지고 있습니다. 가계 통신비를 줄이려는 정부의 노력이 통했다는 분석과 함께 통신3사의 영업이 갈수록 힘들어지고 있다는 동정적인 기사도 눈에 띕니다. 그런데 좀 이상하지 않나요. 요금은 줄었다는데 통신3사의 가입자당 매출(ARPU)은 오히려 늘어났기 때문입니다. 마법같은 이런 일이 어떻게 가능한지 살펴보겠습니다.

5일 한국통신사업자연합회(KTOA)는 지난 5월 SK텔레콤·KT·LG유플러스의 데이터 요금제에 가입한 후 6월달 통신비를 낸 94만명을 대상으로 4월달 통신비와 비교한 결과, 요금은 1인당 2770원(6%) 줄었다고 발표했습니다. 반면 음성과 데이터 사용량은 각각 73분(18%), 0.5GB(13%) 증가했다고 덧붙였습니다. 특히 94만명 중 요금이 낮아진 경우는 51%로 절반이 넘었고 높아진 경우는 30%에 그쳤다고 강조했습니다. KTOA는 “이통사별로 차별화된 데이터 서비스를 활용해 데이터 요금을 절감하고 있다”고 친절한 설명까지 내놨습니다.

요금부담이 줄었다는 KTOA의 말대로라면 이통사의 ARPU도 감소해야 할텐데 미래창조과학부가 발표한 올 2분기 이통사의 ARPU는 전년동기 대비 2.3%나 증가했습니다. 증가율이 지난해 3분기 6.8%, 4분기 6.1%, 올해 1분기 2.8%보다 둔화되기 했지만 ARPU가 늘어난 것은 엄연한 사실입니다.이에 대해 미래부 관계자는 “3G 요금제 가입자가 LTE 요금제로 전환한 것이 ARPU 상승에 영향을 미친 것으로 추정하고 있다”면서도 “정확한 이유는 좀 더 면밀한 분석이 필요하다”는 애매모호한 분석을 내놓고 있습니다.

요금부담이 줄었는데 ARPU가 늘어난 마법 비밀의 단서는 미래부 관계자의 말에서 찾아야 할 것 같군요. KTOA는 데이터요금제로 넘어오면서 요금이 높아진 경우는 30%에 달한다고 했습니다. 이들은 데이터 요금제의 속성을 제대로 파악하지 못했거나 이통사들의 마케팅에 현혹돼 상대적으로 더 비싼 통신요금을 지불한 것으로 보입니다.

데이터 요금제는 음성을 사실상 무제한으로 제공하는 대신, 데이터 기본 제공량을 절반 가량 줄인 ‘함정’이 도사리고 있습니다. 따라서 낮은 수준의 요금제에 가입했지만, 기존보다 훨씬 적어진 기본 데이터 양 때문에 추가 데이터 요금을 지불하는 경우도 적지 않다는 게 업계 관계자들의 설명이다.

실제로 KT의 경우 데이터 기본 제공량을 초과한 가입자 중 34%가 월 평균 418MB를 익월에서 당겨쓰면서 월 8600원 가량을 절감하고 있다고 강조했습니다. 그런데 당겨쓴다는 것은 다음달에는 데이터 추가 요금을 내야 할지도 모른다는 이야기입니다. 결코 요금이 절약되는 것은 아닙니다.

이 때문인지 이통3사가 데이터 걱정없이 마음놓고 쓰라고 강조했지만 실제로 늘어난 데이터 사용량이 1인당 평균 0.5GB에 그쳤다는 점이 이를 방증하고 있습니다. 데이터 요금 걱정이 없을 것이란 기대로 가입했지만 요금부담 때문에 데이터를 함부로 사용하기 겁난다는 이야기죠. 업계 관계자는 “이통3사가 데이터 요금제의 장점만 내세우며 은근슬쩍 상대적으로 데이터 제공량이 많았던 옛 요금제의 신규 가입을 막고 있다”며 “데이터 요금제가 불리한 것을 아는 고객들도 울며겨자먹기 식으로 가입하는 경우도 많아 앞으로는 1인당 평균 요금이 올라갈 수도 있다”고 전하고 있습니다.

이통3사의 데이터요금제 총 가입자는 지난 2일 현재 633만명으로 집계됐습니다. 데이터 요금제가 과연 정부와 업체들의 말대로 요금절감효과를 일으킬지 아니면 부작용만 낳을지 좀더 지켜봐야 할 것 같습니다./이국명기자 smart100@

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